Helium

  • L'hélium est un gaz rare extrêmement léger, incolore, inodore, inerte, non toxique et ininflammable. C'est également un gaz « écologique », sans impact sur l'environnement ni sur la couche d'ozone.

  • L'hélium existe en abondance dans l'atmosphère du soleil, où il représente environ 30% des gaz présents. En revanche, on le trouve à l'état de traces dans l'atmosphère terrestre. Toutefois, il existe sous forme fossile dans des poches de gaz naturel de certains gisements d’hydrocarbures (principalement USA, Algérie, Qatar, Russie).

  • Lors de la liquéfaction du gaz naturel riche en hélium (production de « GNL »), le sous-produit gazeux obtenu constitue le gaz de charge de l’usine d’extraction d’hélium. La teneur en hélium dans ce gaz de charge varie de 4 à 15 % en fonction des procédés de liquéfaction du gaz naturel.


Domaine d’utilisation de l’hélium

  • Le domaine d'utilisation de l'hélium est très vaste. Il ne sert pas uniquement à gonfler des ballons! Par ses propriétés physico-chimiques et biologiques particulières, l'hélium gazeux est utilisé dans de nombreuses technologies de pointe:
    • Industrie spatiale (Ariane 5), aéronautique, industrie automobile (airbags), recherche (chromatographie), détection de fuites, télécommunications (quenching des fibres optiques), plongée sous-marine (mélangé à l'oxygène, il permet la plongée professionnelle en eaux profondes), météorologie (ballons sondes) et dans certains procédés de soudure de pointe.

  • A l'état liquide, l'hélium est le plus froid de tous
    les fluides et sa température de -268,9°C est très proche
    du zéro absolu (-273.15°C). Cette propriété est utilisée pour la fabrication des aimants supraconducteurs, l'imagerie médicale (IRM) ainsi que pour les grands projets de recherche fondamentale : accélérateurs de particules, prototypes de réacteur de fusion nucléaire, physique des plasmas, etc…


Propriétés physiques de l'hélium

Unité métrique Unité US
Symbole He He
Masse molaire 4.00 4.00
Température d'ébullition
(à 1013 mbar)
- 268,9 °C - 452.06 °F
Masse volumique liquide
(pt d'ébullition)
125 kg / m3 9'728 lb / cuft
Masse volumique vapeur
(pt d'ébullition)
16,8 kg / m3 1'315 lb / cuft
Capacité de chaleur liquide
(pt d'ébullition)
4,54 kJ / Kg / °C 1,083 Btu / lb / °F
Capacité de chaleur vapeur
(pt d'ébullition)
5.19 kJ / Kg / °C 1,2381 Btu / lb / °F
Chaleur latente de vaporisation
(pt d'ébullition)
20,28 kJ / kg 8,72 Btu / lb


Table de conversion de l'helium
Poids Gazeux Liquide
livre (lb) kilogramme (kg) Std pied cube (scft) Normal mètre cube (Nm3) gallon (gal) litre (l)
livre (lb) 1 0,4536 96,71 2,541 0,9593 3,631
kilogramme (kg) 2,205 1 213,21 5,600 2,115 8,006
pied cube (scft) 0,01034 0,00469 1 0,02627 0,009919 0,03754
Nm3 (gazeux) 0,3936 0,17856 38,05 1 0,3775 1,4289
gallon (liquide) 1,042 0,4728 100,8 2,649 1 3,785
litre (liquide) 0,2754 0,1249 26,63 0,6998 0,2998 1
Remarques:
Normal mètre cube (Nm3) se réfère à 0°C et 1013 mbar
Standard pied cube (scft) se réfère à 21 °C (70 °F) et 1013 mbar
"Liquide" se réfère au point d'ébullition (4,2 K et 1013 mbar)
 
 
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